Reisebericht: Wal- und Delfinexkursionen
Azoren, 1. - 11. September 2015

mit wissenschaftlicher Begleitung durch die Delfinforscherin Angela Ziltener

Am 1. September begann unsere Wal- und Delfinexkursion auf der Insel Pico. Ein perfekter Ort, um Wale und Delfine in ihrem natürlichen Habitat zu beobachten. Bis zum 11. September hatten wir genügend Zeit, um viel über das Verhalten der Meeressäugetiere zu erfahren und sie hautnah in ihrem Lebensraum zu erleben. Erlaubte es die Situation, konnten wir auch mit wilden Delfinen schnorcheln! Doch dies entschieden die wild im weiten offenen Ozean lebenden Tiere. Sie werden hier nicht von Touristenboote gehetzt - das Wohl der Tiere hat erste Priorität!

Organisierte wurde die Reise durch Pico Sport, stationiert in Madelena. Wissenschaftlich begleitete Angela Ziltener von Dolphin Watch Alliance die Reisegruppe. Sie vermittelte viel Wissenswertes über die Biologie und den Schutz der Meeressäugetiere. Die Gesellschaft zur Rettung der Delphine empfahl die Reise. Für einen nachhaltigen Tourismus ist es wichtig, dass Richtlinien (Code of Conduct) bestehen und auch angewannt werden. Unzählige wissenschaftliche Studien zeigen, dass "Wale Watching" und "Schwimmen mit Delfinen-Programme" ein hohes Mass an Stress für wilde Populationen darstellen können.

Begegnungsgarantien setzen die Veranstalter unter Druck und führen zu Hetzjagden, die nicht zum Wohle der Tiere und der Natur sind. Deshalb haben wir uns für die Azoren entschieden. Auf den Azoren werden die Richtlinien vorbildlich und strikt kontrolliert. Wer sich nicht daran hält, muss hohe Geldstrafen zahlen und/oder verliert seine Lizenz. Nur so kann nachhaltiger Tourismus betrieben werden! Es werden auch "Landspotters" eingesetzt, welche die Tiere (und die Boote) von der Ferne aus beobachten und den Touren Bescheid geben, wo welche Tiere zu finden sind.

Auf unseren Touren konnten ortstreue Arten wie Gemeine Delfine, Atlantische Fleckendelfine, Atlantische Grosse Tümmler, Rundkopfdelfine und Pottwale hervorragend beobachtet werden. An manchen Tagen hatten wir Delfinschulen von über 200 Gemeinen Delfinen.

Auch trafen wir auf eine grössere Gruppe von über 100 Atlantischen Grossen Tümmlern. Es war für alle Teilnehmer sehr beeindruckend, diese Tiere über und unter Wasser zu beobachten.

Was viele nicht wussten: Delfine schwimmen auch während des Schlafs. Oft eng zusammen in Gruppenformation kommen sie in regelmässigen Abständen an die Wasseroberfläche um zu Atmen und tauchen dann wieder ab. Eine Gehirnhälfte schläft dabei, die andere ist wach. Das gegenüberliegende Auge der schlafenden Hälfte ist zu, das andere offen. Dieses Schlafverhalten konnte für den Atlantischen Grossen Tümmler an einem Tag vom Boot aus sehr schön beobachtet werden.

Einmal verbrachten wir bis zu sechs Stunden auf dem Meer, um die Tiere möglichst lange zu beobachten. Dabei wurde auch ein "Hydrophone" eingesetzt, um die Tiere unter Wasser zu hören. Zu verschiedenen Tageszeiten konnten wir ganz unterschiedliche Verhaltensweisen beobachten. Bei einer Sonnenuntergang-Ausfahrt hatten wir das Glück, drei ausgewachsene Pottwalweibchen und ein Jungtier zu sichten. Von weitem konnten wir das Kalb sogar springen - sogenanntes breaching - sehen!

Nebst den Informationen zu den Walen und Delfinen gab es auch Spannendes zur Insel Pico, den Inselbewohnern und zur Landwirtschaft. Dabei durften wir die UNESCO Weinbaukulturlandschaft und das traumhaft schöne Hochland der Insel erkunden. Auch besuchten wir eine ehemalige Walfangstation auf São Roque und das Walfangmuseum in Lajes. Der berufsmässige Walfang wurde 1984 von den Inselbewohnern aufgegeben. Seit 1985 entwickelt sich ein nachhaltiger Tourismus mit sanfter Walbeobachtung. Wir hatten auch die Möglichkeit, das Wal-Museum des berühmten Pottwal Wissenschaftlers Prof. Malcolm Clark in Madalena zu besuchen. Dabei lernten die Teilnehmer viel über die Anatomie eines Pottwals, dessen Nahrung und Verhalten.

Die Richtlinien der Azoren sind vorbildlich und zeigen, dass nachhaltiger Tourismus möglich ist. Wir konnten mit "gutem Gewissen" eindrückliche Sichtungen erleben und diesen wundervollen Meeressäugetieren den Respekt entgegenbringen, den sie verdienen.

Nochmals ganz herzlichen Dank für die tolle Organisation von Pico Sport! In der Tourrate ist auch eine Spende für den Delfinschutz enthalten - ganz herzlichen Dank dafür!

Kontakte:
Dolphin Watch Alliance | www.dolphinwatchalliance.org
Gesellschaft zur Rettung der Delphine | www.delphinschutz.org
Pico Sport | www.pico-sport.com

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